La Dra. Alexandra Avgustinova obté una ajuda d'excel·lència científica del Consell Europeu de Recerca (ERC)

La ERC Starting Grant finançarà amb aproximadament 1,5 milions d'euros el desenvolupament del projecte "Oncogenic competence during development - When, Where and Why?", liderat per la Dra. Alexandra Avgustinova de l'Institut de Recerca Sant Joan de Déu (IRSJD).

Els tumors rabdoides malignes són uns tumors molt rars i agressius que es diagnostiquen principalment en infants abans dels 2 anys. Actualment, els efectes secundaris i les seqüeles de les terapies perjudiquen greument la qualitat de vida d'aquests infants.

"La pèrdua del gen SMARCB1 és la mutació responsable del desenvolupament dels tumors rabdoides malignes. Tot i això, no coneixem perquè determinades cèl·lules amb aquesta mutació són capaces de donar lloc al tumor i altres no, això és el que pretenem esbrinar." Comenta la Dra. Alexandra Avgustinova.

Quan, on i per què, les qüestions a resoldre als tumors rabdoides malignes

El projecte que iniciarà la Dra. Avgustinova té d'un enfocament multidisciplinari i 360º on es faran servir tant models de cèl·lules de pacients, com de cultius cel·lulars, juntament amb anàlisis bioinformàtiques complexes, genòmica, transcriptòmica, edició gènica. Amb l'objectiu de comprendre millor els orígens del desenvolupament dels tumors rabdoides malignes i trobar estratègies de tractament més específiques i menys tòxiques per als pacients.

"Creiem que el nostre enfocament és conceptualment nou i ens proporcionarà una millor comprensió del que determina la competència oncogènica a les primeres etapes de la tumorigènesi pediàtrica. A més, creiem que el marc de la nostra recerca pot ser aplicable a l'estudi d'una varietat de tumors pediàtrics" Explica la Dra. Alexandra Avgustinova.

De fet, el projecte no només millorarà la nostra comprensió de la biologia dels tumors rabdoides malignes, sinó que també pot marcar el començament d'un canvi conceptual a l'estudi dels tumors del desenvolupament en conjunt.

Un estudi que neix gràcies a l'impuls d'una família de l'Hospital Sant Joan de Déu Barcelona

El juliol del 2016, amb disset mesos, la Blanca va ser diagnosticada d'un tumor rabdoide maligne a l'Hospital Sant Joan de Déu Barcelona. Arran d'aquesta situació, la seva família va decidir crear el Market Solidari, un any després, el 2017. La primera edició va ser donada íntegrament a la campanya Para los Valientes.

El 2018, els pares de Blanca, juntament amb els Drs. Andres Morales i Jaume Mora, investigadors de l’IRSJD i oncòlegs de l’Hospital Sant Joan de Déu Barcelona, van impulsar la primera línia de recerca en tumors rabdoides a l'Institut de Recerca Sant Joan de Déu, que va ser finançada per les edicions següents del Market Solidari, destinant més de 150.000 € al llarg d'aquests anys. Amb la incorporació de la Dra. Alexandra Avgustinva el 2019 es va iniciar el grup de recerca "Epigenètica del Càncer Pediàtric" centrats en l'estudi de l'origen d'aquest tumor pediàtric.

Aquest suport inicial ha esdevingut el projecte finançat pel Consell Europeu de Recerca (ERC).

Les ERC Starting Grant financen només 15 projectes espanyols

Quatre-cents vuit investigadors han obtingut aquest any les Starting Grants del Consell Europeu de Recerca (ERC), entre els quals hi ha 15 projectes espanyols. El finançament està valorat en un total de 636 milions d'euros i forma part del programa Horizon Europa. Les ERC Starting Grant són altament competitives i estan dirigides a investigadors d'excel·lència amb una experiència postdoctoral d'entre 2 i 7 anys, amb l'objectiu que puguin crear el seu propi grup de recerca i fer una investigació capdavantera.

En paraules de Mariya Gabriel, Comissària Europea d'Innovació, Recerca, Cultura, Educació i Joventut. "Estem orgullosos de donar als investigadors més joves la possibilitat de perseguir la seva curiositat. Aquests projectes aportaran una important riquesa científica, que sens dubte faran avançar els nostres coneixements."

De la investigació bàsica cap a la investigació translacional en càncer pediàtric

La Dra. Alexandra Avgustinova, es va formar com a biòloga a la Universitat d'Oxford, i es va incorporar a l'Institut de Recerca Sant Joan de Déu a finals del 2019, procedent de l'IRB Barcelona, ​​on es va especialitzar en l'estudi dels processos epigenètics relacionats amb el desenvolupament de diferents tipus de càncer, principalment de l'adult. El primer contacte amb el món del càncer pediàtric va venir de la mà del Dr. Jaume Mora, coordinador del programa de Càncer Pediàtric de l'IRSJD, que es va interessar per la seva feina. Actualment, la Dra. Avgustinova lidera el grup "Epigenètica del Càncer Pediàtric".

"El Dr. Mora creia que les preguntes i els mecanismes que havia estudiat podrien ser importants en el marc del càncer infantil. I així era, la desregulació epigenètica és extremadament comuna (encara que molt poc entesa) durant l'inici dels tumors pediàtrics." Comenta la Dra. Avgustinova. "Després de diferents reunions amb l'equip investigador de l'IRSJD, estava molt entusiasmada amb l'oportunitat d'aplicar els meus coneixements i habilitats a l'estudi dels tumors pediàtrics, i ajudar a aconseguir un canvi real. Així va ser com em vaig unir al Programa de Càncer Pediàtric. "

El programa de Càncer Pediàtric de l'IRSJD s'emmarca dins del SJD Pediatric Cancer Center Barcelona, ​​un nou centre monogràfic al servei de nens i adolescents amb càncer i famílies. Les instal·lacions concentren, en un espai comú, els serveis assistencials adreçats al pacient que presenta un càncer pediàtric, així com els espais dedicats a la investigació. Amb un equip investigador totalment integrat amb l'equip assistencial, les investigacions, les investigacions, els assaigs clínics i els tractaments d'avantguarda permeten als especialistes brindar l'atenció més segura i eficaç possible.

La dotació econòmica permetrà consolidar un grup de recerca focalitzat a entendre per què determinades cèl·lules amb mutacions oncogèniques són capaces d'originar un tumor rabdoide maligne i d'altres no durant el desenvolupament embrionari.

Vols compartir aquesta notícia?